BEHIND THE LENS: DBP interviews Zé Assis

Zé is a professional photographer and whitewater paddler living and working in São Luíz do Paraitinga, Brasil. He is also a DBP Admin for our Facebook page. We asked him to share a few of his favorite pictures and tell us a bit about Dirtbagging in South America.

DBP: It all starts behind the lens when talking great whitewater photography. What goes into the planning before you head out on a trip? What do you look for in terms of selecting a location?
ZÉ: When looking for a new river I  first plan the mileage, then sort out food and camping equipment.
I always worry about batteries for the cameras too. We also plan clear exit strategies in case of emergencies. 

DBP: The camera is a crucial piece of your gear, and there are so many good models available today for shooting in risky, changing environments like The River. Tell us what your favorite camera is? Any tips for the aspiring whitewater photographer? 
ZÉ: I have a Canon T5i: fast, lightweight and practical; but I really like the Canon 5D. I think its perfect for the job for fast paced, ever changing river shoots.
My tip for anyone who is starting out in photography is to carefully choose the setting so one manages to capture and convey the right message. 

DBP: Of course you need to get yourself TO the spots you’ll be shooting. What’s your favorite boat to paddle? And what drybag or box do you use to transport your camera and gear, or do you use waterproof gear?
ZÉ: I like the Dagger Nomad:  fast and comfortable with plenty of room.
I use a Watershed drybag to carry my camera.

DBP: Do you prefer shooting raft trips for paying outfitter customers, or shooting private trips?
ZÉ: I like to photograph private trips where I can shoot even more photos.

DBP: How long have you been paddling, and what is your favorite river? Where is the place you most would want to go paddle and shoot that you have not made it to yet?
ZÉ: I’ve paddled, and been a photographer for 11. My favorite river is the Rio Paraibuna here where I live. 
I would like to shoot the southern rivers of Brasil, and travel to the Zambezi in Africa. 

DBP: Tell us about your biggest WALLACE. How did it happen? Did you lose any gear?
ZÉ: My biggest WALLACE was here on the Paraibuna in the park stretch where a boat flipped over my kayak. I had to eject but didn’t lose my camera. I didn’t get a photo because I was the photographer!
DBP: What is your most favorite picture you’ve ever taken? Did you plan a lot for it to happen, or was it just a magical spur of the moment shot?
ZÉ:  I did not plan my favorite photo, but from the beginning I saw the boat coming straight for me. I thought it would flip, but it yielded a beautiful image. 

DBP: We’ve seen the picture of the throwbag being tossed to the rafters, which appears to have a carabiner attached to it… Can you tell us what’s happening in this picture?
ZÉ: Yes! The boat is stuck in a Class 5 rapids just above a very big drop! It’s impossible to come down, so we tossed them a rope to clip on to pull them out. 

DBP: Have you ever been on a trip where you had to set down the camera to assist in a rescue? 
ZÉ: Already twice I’ve had to drop the camera to assist in a rescue.
But speaking of rescues, I will tell only a small part of a larger story:
Here in Sao Luis do Paraitinga on the first of January 2010 the river that runs through town overflowed and rose 14 meters above normal, flooding 70% of the city. Raft guides and kayakers spent 36 hours rescuing residents! It went perfectly with zero fatalities.
DBP: Many dirtbags from all over the world will read this article, and most of us will never have the opportunity to paddle far from our home rivers, or the privilege to paddle in your country. Can you briefly describe for us what the rivers of Brasil are like , and what it is like to be a part of the paddling community there? Is it close knit or competitive?
ZÉ: I know few rivers outside Brazil, Chile and Argentina. The rivers of Brazil have tons of variety, from large waterfalls to good commercial rivers.
I see a very united paddling community, but there are always major disputes between the outfitters kkkk!!

DBP: Let’s say today is “THE Day”… You’ve got unlimited funds, and you can pick any partners in the world to run a mission for pure fun. Who are you taking, and where are you going to? 
ZÉ: Evan Garcia, and we are going to Mexico!
DBP: Thanks so much for your time and sharing these great pictures, Zé! One last question, knowing that in South America it is your summer time (while here in North America many of us boaters have traded paddles for skis or snowboards), what is in store for you in 2015… Any big plans? 
ZÉ: My biggest plan for 2015 and beyond is make beautiful pictures for my new company, and conquer my own kayaking! 

Like the article? Help us out! We want to keep bringing you the best paddling features and news.

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  • Dirt Bag Paddlers

    We originally intended to run this article in a bilingual format, in both English and Brasilian Portuguese which is Zé's native tongue. But the translation wasn't done in time, so we ran it in English…

  • Dirt Bag Paddlers

    We truly believe in multiculturalism here in DBP. And without further adeau we offer you the interview in Portuguese :

  • Dirt Bag Paddlers

    a a entrevsta
    é um fotógrafo profissional
    E remador de aguas brancas
    Vivendo e trabalhando em São Luís do paraitinga
    Ele também é administrador da nossa página no facebook
    Nós pedimos pra ele compartilhar algumas fotos
    Favoritas
    E nos falar um pouco sobre dirtbagging na
    América do sul
    Rs
    " tudo começa por trás das câmeras quando estamos falando sobre fotografia de águas branca

  • Dirt Bag Paddlers

    Como vc se planeja antes de sair tra viagem?
    Como vc
    Seleciona o local?
    Quando trabalho num novo rio
    eu primeiro planejo a quilometragem
    Depois vejo a comida
    e equipamento de acampamento
    Eu sempre me preocupo com as baterias da câmera tb

  • Dirt Bag Paddlers

    " a gente também planeja uma estratégia de saída de emergências
    A câmera é uma peça crucial
    E há muitos bons modelos disponíveis hj em dia
    Nos conte qual sua câmera favorita?

  • Dirt Bag Paddlers

    Eu tenho uma Cânon t5i
    Rapida
    leve
    E pratica
    Mas na verdade eu gosto da Cânon 5d
    Eu acho ela perfeita pra esse trabalho de tirar fotos q envolvam movimentos rápidos

  • Dirt Bag Paddlers

    Meu conselho pra qualquer um q esteja começando a fotografar eh escolher cuidadosamente o ( ajuste ou cenário) para manejar bem a câmera e transmitir a mensagem correta
    DBP: claro q vc tem q ir pros lugares q vc vai tirar as fotos. Qual o melhor bote ta remar?
    E qual material vc leva
    Pra transportar sua câmera e o resto?
    Ou vc sua algo a prova d'água pra transportar?
    * ou vc usa algo a prova d'água pra transportar a câmera?
    Assis: eu gosto do dagger nomad
    Rápido e confortável
    Eu uso uma bolsa seca Watershed
    Para levar minha camera
    DBP: vc prefere tirar fotos em viagemns para clientes pagantes ou viagens privadas?
    Eu prefiro tirar foto em viagens privadas onde eu posso tirar ainda mais fotos
    DBP: há qto tempo vc rema?
    E qual seu rio preferido?
    Qual o lugar q vc mais
    Gostaria de ir remar e tirar foto mas q ainda não foi?
    ZÉ: eu remo e fotógrafo há onze anos
    Meu rio preferido é o rio paraibuna
    Aqui onde moro
    Eu gostaria de fotografar os rios do sul do brasil
    E zambezi na africa
    DBP: nos conte sobre seu maior wallace

  • Dirt Bag Paddlers

    o q aconteceu? Vc perdeu algum equipamento!?
    Assis:
    meu maior
    Caldo foi aqui no Paraibuna
    Onde um bote capotou em cima do meu kayak

    Eu tive q sair mas não perdi a camera
    e não perdi a câmera pq eu era o fotógrafo!
    Opa
    Errei
    * eu não consegui tirar foto pq eu era o fotógrafo rs
    DBP: qual a foto favorita q vc já tirou?
    Vc planejou Mto pra tirá-la ou foi uma mágica no momento de tirar a foto?
    Zé: eu não planejei pra tirar minha foto favorita , mas no começo eu vi o o bote vindo na minha direção, eu achei q ele fosse capotar mas rendeu uma boa imagem

  • Dirt Bag Paddlers

    DBP: a gente viu a foto das bolsas de atirar sendo atiradas pros rafters
    Parece q tem um mosquetao ligado a isso. Vc pode nos falar sobre isso?
    Zé:
    Sim!
    O bote estava preso
    Numa cachoeira
    Classe
    5
    Emcima de uma grande queda
    Era impossivel
    Ele descer
    Então a gente atirou cordas a elea
    eles
    Para retira – los

  • Dirt Bag Paddlers

    DBP: vc alguma vez já esteve numa situação q teve q desligar a câmera pra ajudar em alguma emergência?
    Zé: sim aconteceu isso duas vezes
    Mas falando em salvamentos
    Eu vou falar uma pequena parte de uma grande história
    Aqui em
    São Luís
    Do paraitinga dia primeiro de jan de 2010
    O rio q corre
    Através da cidade
    Transbordou e encheu a cidade
    causou uma enchente
    E subiu 14 metros acima
    Do normal
    Enchendo 70% da cidade
    Os guias de rafting e os caiaquistas
    Passaram 36 horas
    Salvando os moradores
    Td
    Ocorreu perfeitamente e teve zero de fatalidade

  • Dirt Bag Paddlers

    DBP:
    Vários dirtbags do mundo inteiro irão ler
    Este artigo
    E muitos de nós
    Nunca vão ter a oportunidade
    De remar longe dos rios aqui familiares
    Ou termos a oportunidade de remarmos no seu pais
    Vc pode nos descrever brevemente
    Como são os rios brasileiros
    E como eh fazer parte da comunidade de remadores?
    É competitivo?
    Zé: eu conheço poucos rios fora do Brasil, só Chile e argentina
    Os rios brasileiros são mtoo variados
    Vão de grandes cachoeiras a
    Bons rios comerciais
    Eu vejo uma
    Comunidade
    De remadores
    Unida
    Mas há sempre
    Maior
    Disputas
    Entre as

  • Dirt Bag Paddlers

    Agencia
    DiZer q hj é " o dia"
    Vc tem fundos ilimitados
    E vc pode escolher qualquer companheiro do mundo ar viajar contigo
    Onde iria e quem escolheria?
    Evan Garcia e estamos indo pro México!
    DBP: Mto obrigada pelo tempo e pelas incríveis fotos,
    Ze
    Ultima pergunta
    Sabendo q aí na América
    Do sul eh verão
    Enquanto aqui na América do Norte MTos remadores trocaram os temos por skis e snowboard
    Quais são seus planos p 2015?
    Zé: meu maior plano de 2015
    E pros outros anos é fazer bonitas fotos apara minha própria companhia e conquistar meu próprio kayak

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